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子どもが目を丸くして私を見ている。
初めて日本の着物を見たのだろう。
表情があまりに可愛くて、つい話しかける。
その子のママが一緒に微笑んでくれた。

私の香港は、可愛いオドロキとの出会いから始まった。

日本でも海外でも着物姿は注目される。
特に海外では、着物をまとっているだけで丁寧に応対いただける。
道を譲られ席を譲られ、にこやかな笑顔を向けられる。
日本にいるとき以上に、それはすごい・・・。
民族衣装に対する礼節や敬意のような。

自分の中で「きちんとした日本人でありたい」と感じる瞬間である。
日本人である誇りを持とうと、自然に背中が伸びる。

旧正月を迎えたばかりの香港。
華やかな正月飾り、ひときわ賑やかな街。
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世界が認める着物で、「美しい日本人」を増やすお手伝いがしたい。
もっと豊かな感性を求めて・・・。
もっと新しい自分を求めて・・・。

私のインスピレーションが・・・動き出す。
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面白いことに気づいた。

ごった返す繁華街。
活気あふれる露店通り。
光のファンタジーショーに集まる大勢の人。
旧正月の香港は、どこも人だらけ。
なのに、ほとんど誰にもぶつからない。

スリに遭う気配もない。
多くの人が私を遠巻きに見ながら通り過ぎていく。
自然と私の周りに、歩きやすい空間ができているような感じ。

なんだか着物に守られている気がした。
少しうれしかった。